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제목 [시사칼럼]국격을 훼손한 윤창중 사태, 조속한 고강도 처방과 재발방지 대책 강구해야
작성일 2013-05-13 10:29:04 조회 4103
[시사칼럼]국격을 훼손한 윤창중 사태, 조속한 고강도 처방과 재발방지 대책 강구해야
이서울포스트(www.eseoulpost.net, wwweseoulpost.com) 바행인 가재모

박근혜 대통령의 미국방문을 수행하던 윤창중 전 대변인이 미국 와싱톤 DC에서 여성 교포 인턴에 대한 ‘성추문’ 의혹에 휘말려 9일 오전(현지 시간) 미국 현지에서 불미스럽게 전격 경질됐다.

박근혜 대통령이 숙소 영빈관 워싱턴 블레어하우스에서 밤늦도록 상·하원 합동 영어 연설을 준비하고 있던 그 순간에 윤 전 대변인은 본인의 막중한 자리와 임무를 망각한 채 자신의 일정을 챙겨 주기 위해 고용된 주미대사관 여대생 인턴을 붙들고 호텔 바에서 술을 마신 데다 이 여대생을 성추행까지 했다고 경찰에 신고됐다.

이후 윤창중 사태는 국내 언론에서 대서특필로 상당한 지면이 관련 기사로 도배질하면서 전세계에 일파만파로 신속하게 번져갔다.

윤창중 전 청와대 대변인의 성추행 의혹 사건은 박 대통령의 취임후의 첫 해외 방문인 미국 방문중에 발생했고 국내 주요 언론보도를 통해 바이러스처럼 번졌고 전세계 언론에서 경쟁적으로 보도되어 국격을 심대하게 훼손했으며 국민적 충격과 국민적 공분을 불러 일으킨 후진적 불미스런 사건이 되었다.

여야 정치권은 물론 대부분의 국민들은 윤창중 사건을 한마디로 말해서 "어물전 망신은 꼴뚜기가 시키다"며 분통를 터뜨리고 있으며 청와대 내의 기강해이와 청와대 내의 상황파악, 체계적이고 신속한 대응마져 우왕좌왕, 갈팡질팡하면서 위기관리능력의 한계를 예실히 드러낸데 대하여 강한 불만을 토로하고 있다.

윤 전 대변인은 미국에서 중도에 급거 귀국한 뒤 청와대 민정 수석실의 조사과정의 진술에서 피해 인턴의 둔부를 만진 사실과 인턴이 호텔숙소로 올라왔을 때 알몸 상태임을 진술했다고 보도되었으나 11일 본인이 자청한 기자회견 내용은 "허리를 툭 한채례 쳤다"다고 했고 "얼털결에 속옷차림이었다"고 상반되는 주장을 했다.

윤 전 대변인이 11일 행한 기자회견은 중요 공직자인 청와대 대변인 신분으로서 자신이 저지른 부적절한 처신으로 인한 국가적 망신과 국민적 충격파를 읽지 못하고 경미한 신체접촉은 있었지만 성추행을 결코 없었다면서 그간의 의혹 제기 내용을 전면 부정함으로서 처절한 반성과 사죄 대신에 후안무치한 자기 방어 주장만으로 일관했다.

아무튼 사태전말의 진실공방에 앞서 윤 전 대변인의 불미스런 행동은 박근혜 대통령의 첫 해외방문을 수행한 고위 공직자로서 도저히 납득할 수 없는 처신이다.

명확한 진상은 현지 경찰의 수사 결과 밝혀지겠지만, 지금까지의 의혹과 혐의만으로도 국민의 자존심과 국격을 여지없이 훼손했다.

사건 대응에 피일차일하거나 고강도의 청와대 내 문책과 재발 방지대책이 강구되지 않으면 박 대통령의 방미 성과도 ‘윤창중 스캔들’에 가려져 퇴색할 우려가 다분하고 이제 체제정비를 마치고 창조경제와 국제무대로 발길을 옮기려는 박근혜 대통령의 향후 대내외 행보에 영향을 끼치게 된다.

박 대통령은 첫 방미에서 대북 정책인 ‘한반도 신뢰 프로세스’의 공감대와 ‘코리아 세일즈’ 실리를 얻은 것 외에도 유창한 영어 실력, 개성 넘치는 패션에 따른 현지 호응 등 부수적인 성과 등으로 한껏 고무되었다가 윤창중 전대변인의 추문 의혹 사건으로 어안이 벙벙한 채로 귀국했다.

해외 방문 중 대변인 경질이라는 초유의 사태가 벌어졌지만 이번 사건은 ‘예고된 참사’라는 지적이 나온다.

인수위 기간을 통하여 언론계에서 윤창중 최소한 청와대 대변인으로 부적절하다는 공감대가 형성되었지만 당시의 박근혜 당선자는 이러한 여론을 무시하고 고집스럽게 청와대 대변인으로 다시 임명했다.

윤창중씨는 개성이 독특하고 강성 우파 논리로 나름대로의 기반과 평판을 쌓아온 사람임에는 틀림없다. 그러나 고위공직자, 특히 청와대 대변인의 자리는 복심술이 있어서 대통령의 의중을 간파, 대통령을 대신해서 국민한테 전달해야하는 막중한 자리다.

따라서 박대통령이 윤창중 전대변인 인선 과정에서 사전 검증과 여론 향배 등 사전검증과 고뇌가 있었는지 알 수 없다.

박 대통령이 취임식 전날인 2월 24일 청와대 대변인으로 사실상 ‘1호 인사’로 윤 전 대변인을 청와대 대변인으로 ‘깜짝 인선’했을 때도 야당은 물론이고 여당 내에서도 ‘강경 우파로 사회 분열적 인사’라는 비판의 목소리가 높았다.

이로써 박대통령이 낙점한 고위공직자 8명이 불명예스럽게 낙마했고 이런 인사의 난맥상의 피해는 결국 박 대통령에게 부메랑으로 되돌아왔다.

민주당은 ‘인사 참사의 완결판’이라며 박 대통령의 사과 요구와 더불어 국회 차원의 청문회를 추진키로 했다.

전날까지만 해도 “지지율 60%의 벽을 넘을 것 같다”며 대통령의 방미 성과에 고무돼 있던 청와대는 “도저히 상상할 수 없는 일이 일어났다”면서 당혹해하고 있다.

이번 사건을 어떻게 명명백백하게 다루느냐는 청와대에 남은 숙제다.

박 대통령은 사건 발생 하루 뒤인 9일 오전 로스앤젤레스에서 관련 보고를 받고 즉각 경질을 지시한 것으로 알려졌다.

박 대통령 일행이 미국으로부터 귀국한 이후에 이남기 대통령 홍보수석비서관은 10일 오후 10시 반경 긴급 브리핑을 갖고 “국민 여러분과 대통령께 진심으로 사과드린다”고 유감을 표명했다.

그러나 윤창중 전 대변인의 성추행사건은 대한민국의 국격을 훼손했고 사건의 본질상 국민적 충격과 분노의 농도로 보아 대통령이 최종적으로 사과할 일이지 홍보수석의 사과 표명으로 끝낼 일은 아닌것 같다.

한편 이남기 청와대 홍보수석도 이번 윤창중 전 대변인의 직속 상관으로서 지휘 책임을 면할 수 없다고 본다.

홍보수석은 언론의 자유가 보장되고 고도의 민주사회인 대한민국이지만 통수권자인 대통령과 국익 차원에서 누가 되는 언론 보도나 사건을 무리없는 설득과 해명 등 사전 정지작업을 해서 완화하거나 사후에도 후유증을 최소화하는데 최선을 다하는 중요한 자리다.

이번 윤창중 사태의 처리과정에서 방미 도중 대변인 경질, 대통령에게 보고도 없이 무단 귀국 조치 등 사건 처리과정에서 능수능란하게 처리하지 못했다는 항간의 비판이 있다.

이러한 사건은 작은 사건으로 만들고 박대통령 방미 성과가 부각되어 보도되도록 조절해야할 위치에 있는 홍보수석이 방미성과를 완전히 덮어버리고, 청와대 대변인을 성폭행범으로 몰아가는 기사들만 홍수를 이루도록 방치했다는 비판을 면할 길이 없다.

더구나 YTN 등 국내 주요 언론, 특히 보수를 자처하는 언론들까지 대서특필한 윤창중 사건의 보도를 즉시 인용하여 전세계 주요 언론에서 경쟁적으로 보도함으로써 대한민국의 국격을 실추시킨 윤창중 전 대변인의 책임은 참으로 위중하고 심대하다.

그러나 윤 전 대변인의 직속 상관인 이남기 홍보수석의 지휘책임, 사후 대처에 신속하고 일사분란하게 체계적으로 대응하지 못하고 우왕좌왕하므로서 사태를 키운 청와대 수석비서진 등 위기대처 능력에 대한 문책인사가 신속히 단행되어야 한다.

해외 언론의 반응과 보도실태를 조명해보면 미국의 CNN은 한국의 언론을 인용, "워싱턴 DC에 있는 대사관의 인턴 여성 직원을 성추행한 혐의"라고 해고사유를 밝혔다.
<폭스TV><로스앤젤레스 데일리> 등 미국 방송, 신문들도 앞다퉈 윤창중 성추행을 속보로 전하고 있다.
영국 <로이터통신> 역시 "박근혜 대통령이 비적절한 행동을 한 윤창중 대변인을 경질했다"고 보도했다.
중국 관영 <신화통신>도 한국언론 보도를 인용해 윤창중 대변인이 박 대통령 방미 수행중에 '여성 실습생에 대한 성추행'으로 면직됐다고 긴급 타전했다.
<지지통신>은 국내언론을 인용해 윤창중씨가 재미한국대사관의 한국계 실습생 여성의 신체를 만져 경질됐다고 전하며 "박 대통령의 첫 외국방문에 오점을 남겼다"고 보도했다.
<요미우리>신문도 윤창중 대변인의 성추행 소식을 전하며, 워싱턴 현지경찰이 수사에 착수했다고 전했다.
<산케이>신문 역시 윤창중 경질 소식을 전하면서 "취임 후 첫 외유로 방미한 박 대통령의 본격 외교 무대에 오점을 남긴 모양이 되었다"고 꼬집었다.
TBS, 후지TV 등 일본 방송들도 윤창중 성추행을 속보로 전하고 있으며, 일본 네티즌들은 댓글을 통해 한국 권력중심부에서 발생한 성추행을 비아냥대고 있다.

한편 10일에 발표한 전날 이남기 홍보수석의 대국민사과 방식도 국민과 박 대통령에 대한 사과를 구분없이 뒤섞어 부적절했다는 불만도 나왔다.

11일 윤창중 전 대변인이 기자회견을 자청하여 성추행 의혹과 미 중 중도귀국에 대한 청와대의 설명을 조목조목 반박했다.

따라서 이번 사태 처리과정에서 박대통령 방미 여정 중도에 급거 귀국한 경위에 대해 이남기 수석의 지시여부, 윤씨 부인의 칭병위독설, 항공기 예약 등 양자가 책임 회피와 전가성 발언, 자기 변명과 합리화에 급급한 저속한 행태를 계속하고 있다.

윤 전 대변인의 해명성 기자회견은 의혹을 해소하기보다는 오히려 더 많은 의구심을 낳고 있다

이번 허망한 사태에 실망하고 분노하는 국민들과 대통령은 아랑곳하지 않고 청와대 내의 난맥상을 노출하는 아주 참담하고 무책임한 언동을 보임으로서 국민적 공분을 가중시키고 있다.

따라서 사건 전말은 당사자인 윤 전 대변인과 인턴 만이 정확히 말할 수 있는 사안이며 당사자들의 양심의 거울에 맡낄 일이다.

당사자들의 엇갈린 주장의 진부는 사건의 조사나 수사과정에서 진실이 밝혀질 것이다.

그러나 사건발생과 이후의 상황전개에 대하여 인턴이남기 청와대 수석과 윤 전 대변인간 진실공방 게임은 국민적 공분을 증폭시킬뿐이므로 더 이상의 확산은 자제해야한다.

박 대통령은 미국에서 한·미 정상회담과 의회 연설 등 굵직한 일정을 소화해 냈다.

대통령을 보좌하는 수행원들은 그 어느 때보다 긴장하고 집중해야 했다.

그런데도 대통령의 입인 그가, 대통령의 중요 일정을 앞둔 시점에 밤 늦게 술을 마셨다는 건 청와대의 기강이 얼마나 해이한가를 단적으로 보여준다.

성추행 이전에 음주 사실만으로도 당장 징계 감이다. 청와대 공직자들의 기강과 책임의식의 실태를 백일하에 내보이고 있다.

사건을 인지한 뒤 쉬쉬한 청와대 비서라인에도 문제가 있다.

현지 교포사회가 술렁거리고, 국내 언론이 의혹을 보도한 뒤에도 ‘개인적으로 불미스러운 일에 연루됐다’는 설명을 했을 뿐이다.

박 대통령의 윤 전 대변인 기용 이전부터 야당의 반대와 여권에서 조차 우려의 목소리가 컸다. 또한 그는 업무를 수행하면서도 언론과의 관계가 매끄럽지 못했기 때문에 박 대통령의 불통 인사, 오기 인사의 대표 사례로 꼽히곤 했다.

따라서 박 대통령도 피일차일할 일이 아니고 어떤 형식으로든 국민에게 사과와 유감의 뜻을 표시하지 않으면 성난 여론을 잠재우기 어렵다.

‘호사다마’라면서 윤 전 대변인 개인의 일로 축소시킬 수 없는 수준이 됐다.

윤 전 대변인의 성추행 여부를 떠나 이번 사건으로 방미 성과가 크게 퇴색했다.

새누리당 내에서도 이번 사태가 여권 내부의 '집안싸움'이나 '진실공방'으로 흘러가며 장기화될 경우, 여권 전체가 수세로 몰리면서 정부의 국정운영이 악영향을 받고 여당까지 정치적 부담을 떠안을 것을 우려하고 있다.

윤 전 대변인의 경질과는 별개로 신속하게 고강도의 처방으로 청와대 내 지휘감독상 책임을 엄격하게 물어야만 청와대와 공직기강이 바로 서게되며 사건의 재발을 막을 수 있다.

윤 전 대변인의 성추행 여부를 떠나 이번 사건으로 방미 성과가 크게 퇴색했다.

청와대 내 불협화음을 통제하고 공직기강해이에 대하여 조속히 강력한 문책을 단행해야 한다.

박 대통령은 의당 국민에 큰 충격을 준 사건이므로 박 대통령은 일벌백계로 문책 조치하고 후임 인선시 보다 철저한 검증과정이 이뤄져야 한다.

또한 향후 해외 공식 방문시 수행원의 인선 과정부터 방문국의 문화와 예절에 대한 사전 정보전파, 과도한 음주와 퇴폐적 여흥 등 수행원 통제의 제도적 혁신이 선행되어야 한다.

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